<

我们为什么提倡通识教育?

作者: 来源:《北京日报》 发布时间:2011年05月12日
 

           2010年高考结束了,考生即将填报志愿,考生和家长都需要考虑选择哪所大学、选择什么专业。对此咨询者大致有两种意见,一种认为专业重要,一种认为大学重要。目前就整体而言,考生和家长对专业的关注程度超过大学,比如最近几年报考北京大学最热门的专业就是“金融学”、“经济学”和“数学”。考生和家长往往忽视了通识教育的存在以及对自己的意义。

何谓“通识教育”?
教育学家们对此有许多定义,其中哈佛大学第25届校长博克(DerekBok)所提出的定义,较为准确:
“大学生在知识学习上,应该深度及广度兼备。一方面应该通过专业课程,对某一知识体系作深入的研究,一方面应该对其他领域作广泛的涉猎。大学生应该有清楚且具风格的表达能力,应该对数据资料有基本的处理及解释能力,至少对一种外国语语言达到起码的程度,并具有清晰的思考及批判能力。”
“大学生应该学习重要的研究方法与思想体系,因为人类凭借这些方法和思维模式来获得知识,了解大自然、社会和人类本身。大学生应该对不同文化的价值、传统及体制有所认识。通识教育应该给大学生充分的选择机会,让他们接触不同的事物,使他们能对学术及文化发展有长远的兴趣,增进他们对自我的了解,最后能对其未来的生活及生涯做出明智的抉择。”
“通识教育”有用吗?
以上所说的通识教育,实际就是我们所说专业知识或者职业知识之外的教育。这种教育常常被认为没有职业知识有用,有些人甚至认为是无用的,这是通识教育被考生和家长忽略的原因,也是一些大学对其忽视的原因。然而,这种“无用之用”,反而非常实用,甚至说有大用。我们尝试做以下简单解读。
第一,通识教育在与职业知识相关的专业知识之外,提供有关知识广度的教育。这种宽广的知识,帮助学生了解自己、了解社会和世界,了解人类知识整体的全貌(不是细节)。基于这种学习,考生才能有宽广的知识背景了解自己在大学选择的专业、进而在毕业后选择自己的职业,使自己的兴趣、能力和社会需要很好地匹配,这是学生一生幸福的基础。比如,对于高三简单选择“金融学”专业的学生,以下问题他会慢慢遇到:自己了解金融学专业的知识吗?自己喜欢这个专业吗?自己擅长这个专业吗?如果选择错误,什么专业是自己的第二选择?金融相关职业的价值体系与自己的价值观符合吗?在汇率形成机制中,政治的因素发挥何种作用?到哪里了解其他相关知识呢?以上这些具有根本意义的问题需要通识教育才能解答。
第二,通识教育提供给学生应对职业和世界变化的知识基础。随着科学技术的发展(包括政策变迁、产业转移等其他因素),一些新的职业会不断产生,同时旧的职业会消亡。过去20年间,我们注意到随着通讯科技的发展(互联网、电子邮件、QQ、寻呼机、手机),电报这个原来非常重要的产业消失了;寻呼机从无到有,到达巅峰又消失了;计算机杀毒、网络搜索从无到有并发展为方兴未艾的产业。电报业从业者的知识结构中如果只有职业知识、没有通识教育所打开的眼界和宽广的知识储备,他会较难应对巨大变化,有可能落伍或者失业;如果有通识教育的准备,学生在未来会较好地应对变化,并且有能力引导变化。这就是通识教育的实用性和重要性。
我国“通识教育”的现状
基于通识教育的重要性,国内许多大学在最近20年间投入很大精力发展通识教育,比如北京大学、复旦大学、浙江大学等。北京大学元培学院这个不以学科和职业命名的学院,其基础之一就是通识教育;复旦大学一年级复旦学院的设立,其基础也是通识教育。当然不能否认,也有一些大学并未对通识教育给予充分重视。
考生和家长选择大学和专业,需要同时关注大学的通识教育,关注其设置和质量。如果一所大学在通识教育方面有所缺失,考生应当慎重选择。
(本文来源:北京日报 )
点击数: 【字体: 收藏 打印文章 查看评论
相关信息